如何寫好一篇專欄?



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說到報紙或雜誌的專欄,相信大家都不陌生。我們常可以在媒體上看到某些專家、學者或社會賢達所撰寫的專欄,而這些名家所撰寫的文章也都通常立意新穎、擲地有聲,有別於我們常在社群媒體上頭看到的一般性質內容。

也許有朋友想問,什麼是專欄呢?簡單來說,專欄是編輯稿件的重要方式之一,也是報章雜誌上頭專門刊登某一內容稿件的版面。一般而言,專欄會有固定的名稱和位置。至於專欄內容的提供者,也就是所謂的專欄作家,係指為報章雜誌或媒體撰寫系列文章的專業人士,他們所寫的文章必須提出評論和自身的觀點。

What is a column?

A column is not a news article, but it is news. It generally answers why and how. It often is personal, using the first and second person (I and you). A column often states an opinion. It is said to be like writing an open letter. A column also has a standard head, called a title, and a by-line (name) at the top. These identify you and your column for the reader.

如果用比較嚴謹的定義來檢視,只有在報章雜誌或媒體上撰寫文章,才會被視為是寫專欄。但是,如今社會大眾只要有意願發表與分享自己的論述,其實也都可以透過部落格、社群媒體或是運用類似方格子Medium等內容平臺來抒發己見。特別是在這個自媒體崛起的年代,我們更應該歡迎各種多元的聲音,以及不同思維的碰撞。

台灣大哥大的總經理林之晨就曾說過:「擁有專欄也有許多外部效益。除了最明顯的個人品牌、社會影響力之外,大家比較沒意識到的,是能吸引志同道合的朋友、伙伴。」

除此之外,他也提到:「公開發表文章會迫使你面對不同的讀者,聽見各種不同的回饋,幫助認識、理解這世上各式同溫層,增進同理心,同時也會提升你用理智客觀的態度,聆聽不一樣的聲音,增進與他們對話的能力。」

嗯,看來撰寫專欄的好處可真不少!那麼,我們該如何寫一篇好的專欄呢?

一篇擲地有聲的專欄,意義與價值往往不凡。因此,在撰寫專欄時通常需要大量思考、反覆斟酌和推敲,未必每次都能夠信手拈來,或是類似撰寫部落格或一般的網路文章,可以迅速做到「我手寫我口」。所以,即便是資深的專欄作家,在下筆之前通常也需要多方設想與提煉觀點。

林之晨指出,他的專欄通常是從一個約略的概念出發,接著要花五到十個小時的研究、琢磨,才能發展成一篇完整的文章。為何要花那麼多的時間呢?那是因為光是要把一個道理寫清楚講明白,你對它的體悟,就會比光是讀懂,多上好幾倍。

林總經理說得很有道理,不過大家也別被動輒花上五到十個小時的時間給嚇到了!以我自己的經驗來看,只要平常有所積累和準備,加上多對事物進行思辨與觀點提煉,等到真的要開始寫專欄的時候,約莫只需花上半小時到一個小時構思和書寫即可。

當然,撰寫專欄的前提是你有話想說,而且還得先有獨到的想法,不能人云亦云。

知名作家湯馬斯・佛里曼(Thomas L. Friedman)在《謝謝你遲到了:一個樂觀主義者在加速時代的繁榮指引》這本書中指出:寫專欄的目的不僅僅是告知事實,而是要去影響別人,激發出讀者的反應。因此,專欄作家需要尋找合適的切入角度,透過論證,讓人折服。

專欄之所以不同於其他類型的文章,最大的差別就是讀者想要看到專欄作家的觀點,而非只是對某些人事時地物的描述。

湯馬斯・佛里曼認為,想要寫好一篇專欄,需要具備三種基本要素:

第一是個人的價值觀;第二是你對世界運行之道的理解,用他的話說,也就是這個世界上最大的齒輪和滑輪,如何促成事件的發生;第三是專欄作家對人和文化的了解,透過這種了解,去洞察在巨大力量的衝擊下,人們會如何反應。

而知名商業顧問劉潤,則是把專欄文章分為三類,分別是:WHAT(是什麼)、WHY(為什麼)以及HOW(怎麼做)。

他認為寫WHAT類專欄相對最容易,解釋概念:沈沒成本「是什麼」;寫WHY類專欄要難不少,聯繫動機:我「為什麼」要理解沈沒成本; 寫HOW類專欄相對最難,實際應用:到底「怎麼做」 ,我才能利用沈沒成本,並因此獲益。

所以,WHY比WHAT有價值感;HOW,又比WHY來得有價值感。

他也建議大家要好好思考:你打算讓你的讀者,帶著WHAT離開,還是帶著WHY離開,還是帶著HOW離開。你是不是真的打算付出數倍的努力,死磕自己,提供最難的HOW的價值。

換言之,如果你只停留在WHAT(是什麼)的階段,可能平時寫寫社群貼文或是部落格文章沒太大的問題,但是距離寫好一篇能夠引人注目的專欄文章,就還有一段距離了,需要再加把勁。

如果你也有興趣寫專欄,我想分享自己過往幫一些媒體寫專欄的寫作經驗。簡單來說,可以分為以下四個建議的步驟:

  1. 平時儲備創意靈感。
  2. 明確訂出專欄主題。
  3. 建構整體骨架觀點。
  4. 動手撰寫專欄文章。

首先,想要寫出讓人有感的好專欄,光是緊盯時事或跟隨社群話題還不夠,我會建議你為自己建構一個靈感資料庫,平時看到感興趣或重要的資訊,請記得隨手整理。
其次,你必須為想要撰寫的專欄文章訂定嚴謹的主題。這樣做可以避免自己跑題,或是把題目設定得太寬廣,寫起來卻又不夠完整。一如林總經理提到的,光是要把一個道理寫清楚講明白,就不是件容易的事了!所以,就專欄來說,包山包海未必是好事,讀者們更希望看到立論清晰的好文章。

在設定好專欄的主題之後,緊接著就要為這篇文章奠定基礎和設好骨架,想清楚開頭如何切入、中間如何鋪陳以及要如何收尾?更重要的是你對這個主題的觀點是什麼?除了潤飾與修煉文句之外,你更需要誠懇、忠實地表達自己對於這件事情的具體看法。

等你構思完成了所有環節,也搜集好必要的寫作元素與題材之後,接下來的工作就比較簡單了!只需要把所有的想法都寫下來,便可完成這篇專欄文章。如果你怕掛一漏萬的話,也可以先用筆記本或卡片把相關的靈感記錄下來。



對於剛開始練習寫專欄的朋友來說,我的建議是「先求有,再求好」。平常多觀摩一些專家、學者的專欄文章,學習他們的切入角度和敘事方法,同時多涉獵一些好書,吸收多元的知識和資訊,自然會對提升寫作技巧有所助益。
嗯,有關如何寫好一篇專欄的前期工作,大概就講解到這裡。寫作是一門行動的藝術,歡迎大家一起動筆練習吧!當然,如果你對寫作還有任何疑問的話,也歡迎留言或來信與我聯繫唷!


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